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MIPS创办人任谷歌新董事长体现了谷歌对

2019-12-03 00:46:09来源:励志吧0次阅读

MIPS创办人任谷歌新董事长,体现了谷歌对芯片领域的高度重视

美国当地时间 2 月 1 日,Google 母公司 Alphabet 在财报会议上宣布,John Hennessy 将接任 Eric SchMIdt,担任 Alphabet 公司董事长。除了是 Alphabet 公司的董事会成员,Hennessy 还是 Cisco Systems、Atheros Communications 等科技公司的董事会成员,在2000 年至 2016 年间,他则一直任职斯坦福大学校长。

最值得一提的是,John Hennessy曾在1984成立了芯片架构供应商MIPS公司,这让大家不仅对谷歌的未来多了更多兴趣。有分析人士指出,谷歌新任董事长,体现了谷歌对芯片领域的高度重视。

MIPS处理器是八十年代中期RISC cpu设计的一大热点,是当时卖得最好的RISC CPU。我们可以从Sony, Nintendo的游戏机,Cisco的路由器和SGI超级计算机看见MIPS产品在销售。

当时能取得这样的成功,与MIPS的设计理念密切相关。据介绍,在设计理念上MIPS强调软硬件协同提高性能,同时简化硬件设计。其系统结构及设计理念比较先进,其指令系统经过通用处理器指令体系MIPS I、MIPS II、MIPS III、MIPS IV到MIPS V,嵌入式指令体系MIPS16、MIPS32到MIPS64的发展已经十分成熟。虽然在后来智能和嵌入式大潮中,被ARm打得几乎没有还手之力,但也不能掩盖当年MIPS的战绩。

John Hennessy担任董事长之后,谷歌或开启一个芯片设计新篇章。

系统厂商做芯片成为主流

自集成电路发展以来,尤其是台积电在1987年成立以来,大部分情况下都是芯片厂和系统厂各司其职,前者开发好芯片,下游拓展应用,共同创造利益。但近年来,情况开始转变。系统厂商开始逆流而上,涉足芯片设计领域,最具代表性的则是华为和苹果。

先看华为;

百度百科显示,华为现在闻名于外的海思半导体成立于2004年10月,但实际早在1991年,华为就已经涉足了集成电路,只不过当时他们是以公司旗下的华为集成电路设计中心来运营。

经过多年的发展,海思半导体拓展出了Kirin系列SoC、IPC SoC、Nvr SoC、DVR SoC、移动设被相机解决方案、智能电视解决方案、MEMc协处理器、霸龙系列基带、还有络设备用的各种Asic产品,公司也发展成为国内最领先,国际上也赫赫有名的半导体公司。

据调研机构IC Insights在1月初发布的2017年全球前十大Fabless排名数据显示,华为海思以增长21%,营收47.15亿美元的表现位居全球无晶圆厂营收第七位,排在其后面的不乏Xilinx和Marvell这种国际上知名的大牌公司。在中国市场上,华为海思是无疑的老大哥,遥遥领先于第二名。

2016年的数据显示,华为海思以260亿人民币的营收,霸占中国IC设计厂榜首的位置,排名第二的紫光展锐则连华为的一半都没达到。

因为华为本身有很大的终端产品出货量,在这些芯片的支持下,华为不但能做出更多更有价格优势的产品,还能做出客制化的产品,拉开于竞争对手的差距。例如,正是由于有了Kirin和霸龙系列芯片,华为的智能才能在强手林立的情况下,缔造了与众不同的地位和领先,Kirin 970的NPU,更是让华为在智能的AI竞争中取得先机。华为的成功也是小米这些年一直力争进入SoC设计领域的主要原因。

来到苹果,这更是一些芯片公司又爱又恨的角色。爱的是,苹果的庞大订单量,如果被采用了,能让瞬间飞上枝头变凤凰,但一旦被其抛弃,下场也可想而知。Imagination的表现是最有代表性的范例。让芯片公司不安的是,现在的苹果做的芯片越来越多了。

最具代表性的是用在iPhone上的A系列芯片,这是除了iOs系统外,苹果能够在领域独步全球的关键。犹记得当年安卓芯片供应商都在追逐四核、八核芯片的时候,苹果依然在单核的情况下吊打竞争对手。

苹果A系列芯片的发展之路

之后就是应用在Apple watch 2上的无线芯片W2,带有Touch Bar 和 Touch ID 的 MacBook Pro 上搭载的T1 芯片,iMac Pro上的 T2 芯片,另外还有自主的 gpu、自主的 ISP,还有自主的解码器,传言的基带芯片、电源管理芯片,苹果也在构建其芯片帝国。

另外,微软、Facebook、大疆、海康威视和大华,还有本文的主角谷歌也都在往上走,寻求更多的芯片突破。

谷歌将更重视芯片战略?

其实在新任CEO上台之前,谷歌已经在按部就班地开展其芯片业务,最先在全球引起轰动的则是其TPU。

早在2016年5月,谷歌就在其I/O开发者大会上首次公布一这款名为Tensor Processing Units(简称TPU)的芯片。据当时的介绍,这是一颗专门为其tensorflow机器学习框架度身定做的芯片,但更多的芯片细节并没有曝光。但足以震撼了整个芯片届。

到了2017年4月,关于该芯片的详情终于面世。

Google表示,此款TPU采用28奈米制程,工作频率为700MHz。原先设计目的在于加速自家的TensorFlow算法,主要的逻辑单元内含65,536组八位的乘积累加(Multiply-accumulate)单元以及一组24MByte的快取,每秒可进行92兆次运算(Tera-operations/second)。

从架构上看,TPU ?外挂的DDR3内存,左侧是主机接口。指令序列从主机发送到队列中(没有循环)。这些激活控制逻辑可以基于指令多次反复运行相同的指令。

从芯片布局上看,蓝色的数据缓存占37%;黄色的计算占30%;绿色的I/O 占10%;红色的控制只有 2%。在传统的CPU 或 GPU 中的控制部分则要大很多且不易设计。

平均而言,相较于使用INTELHaswellCPU与NVIDIAK80GPU的系统,Google的TPU大约快上15~30倍,每瓦效能比(Performance/watt)更可达到30~80倍以上。此外,如果在TPU中使用GPU的GDDR5内存,处理速度还能再翻三倍,速度/功率比(TOPS/Watt)能达到GPU的70倍以及CPU的200倍。

“为了减少延缓部署的概率,TPU芯片并没有与CPU进行整合,而是被设计成PCIe I/O总线上的协处理器。这使得它能够直接插入现有的服务器中,就像GPU芯片一样。而且,为了让硬件设计和故障排除过程变得更为简单,托管服务器会发送指令给TPU芯片执行,而不是让TPU芯片自己获取指令。因此,从设计理念上来说,TPU芯片更接近于FPU协处理器,而不是GPU。”谷歌表示。

在移动芯片领域,谷歌也不遗余力。

去年十月,在谷歌发布的PIxel 2中,采用了谷歌自主设计的首款移动芯片Pixel Visual Core,这款芯片的搭载可以加快HDR+拍照的处理速度,这也是为什么Pixel 2系列拍照如此出色的原因。

Google的 Pixel Visual Core系统芯片,和高通Snapdragon、三星的Exynos、Apple的A系列处理芯片一样,透过客制化芯片组来打造旗下与他牌不同的强项功能。谷歌则希望藉由Pixel Visual Core能够快速、顺畅,同时省电地处理HDR影像,让Pixel 2的照相胜过其他市面上竞争对手。

「比起透过应用处理器(AP),Pixel Visual Core能够以5倍快的速度、10分之1的耗能来处理HDR+影像。」Google官方这样说道。

买下HTC的部分,推出Pixel Visual Core ,早前将苹果和高通的芯片工程师纳入麾下,都体现出了谷歌的硬件方面的野心。据报道,离开苹果砖头谷歌的芯片工程师包括马努·古拉蒂(Manu Gulati)、崔旺泽(Wonjae Choi)和塔育·法德罗(Tayo Fadelu),离开高通转投谷歌的工程师则包括伊迈拉克·比斯瓦斯(Mainak Biswas)、维诺德·可玛蒂(Vinod Chamarty)和绍米克·甘古利(Shamik Ganguly)。

新消息也显示,谷歌的移动SoC也将亮相了。

这次MIPS创始人担任谷歌的董事长,从我们看来,一方面相中其丰富的从业经验和深厚的人脉资源外,另外,John Hennessy在芯片方面的积累,也势必会帮助谷歌芯片事业登上一个新阶段。

做芯片要做好持久战准备

其实系统厂商做芯片,归根到底,都是为了钱的问题,但是做芯片这个产业,并不能随随便便成功。

据彭博社报道,惠普、摩托罗拉、IBM和皇家飞利浦公司都曾有过芯片部门。那些公司最终没能在这方面取得成功,因为芯片制造行业门槛极高:资本投入极大,需要有巨大的规模。而苹果明智地选择专注于其硅芯片的设计(对于其“片上系统”,苹果采用来自ARM的参考设计)。至于芯片制造工作,则交由包括台积电在内的其它厂商处理。

对于苹果这样的公司来说,只有每年能够卖出3亿台设备,发力复杂且成本高昂的芯片业务就是有意义的。但是,该行业的传统大公司不会坐以待毙。例如,高通正在投资下一代5G络,几家公司正在制造AI芯片,英特尔也在着力发展移动处理器。与此同时,苹果的主要竞争对手三星本身也是一家大型的芯片制造商。彭博社强调

对于谷歌也是一样。

在移动芯片方面,面临着苹果一样的局面。在TPU方面,谷歌方便开发这个芯片一方面是考虑成本,一方面是考虑性能。但传统的打工,同样也会反击。

例如在谷歌关于TPU的论文面世之后,英伟达CEO黄仁勋就强力回击,他表示,TPU有很多好处,例如,其推断性能达到K80的13倍。但却并没有将TPU与基于Pascal的P40进行对比。为了更新谷歌的对比数据,他们还制作了如下表格,对K80到P40的性能发展进行了量化,同时对比了TPU与英伟达当前的技术。老黄认为P40是吊打TPU的。

再者,现在英伟达基本垄断了服务器GPU市场,且底气十足。对谷歌来说,未来的挑战仍然很大。

但是,一旦市场、数据市场和人工智能市场能够按照一定的成长率发展,很多系统厂的决定就变得明智起来。对管理层来说,就需要仔细甄别,但我们要看到,芯片设计必然是一个持久战。

据媒体报道,小米雷军在投入资金做芯片的时候表达过,做这件事,一要不怕死,二要投入大量资金,还要做好持久战的准备。他已规划了十亿美金在澎湃芯片上。

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